BELGIQUE

ETIENNE Joseph

lundi 2 mai 2011 par Nicolas Mengus

Comme pour les jeunes d’Alsace et de Moselle, les jeunes hommes belges des cantons rédimés furent incorporés de force dans l’armée allemande.
Mon grand-père Joseph Victor Etienne (né le 13 avril 1911 à Champagne, commune de Waimes, province de Liège, marié le 3 septembre 1937 à Robertville avec Anne Catherine Gazon) et ses 5 frères partirent en septembre 1942 pour la Russie. Mon grand-père ne revint pas et on ne sait ce qu’il est devenu.
Il écrivait tous les deux jours à ma grand-mère. Sa dernière lettre
date du 08/01/1943. Ils étaient encerclés par l’armée soviétique. La
poste et le ravitaillement ne leur parvenait plus. Sa colonne s’était
réfugiée dans un village près de Stalingrad. Il n’a pas combattu. Il
ravitaillait le front en munitions et s’occupait des chevaux, de la
pharmacie, etc...
son adresse postale était : - gefreiter Etienne Josef
- Feldpost : nr 36021
- Kolonne : 371
et je suppose
qu’il accompagnait les forces de la VI armée allemande.

Son domicile à l’époque Outrewarche, 65 (village)- Robertville (la commune).
Post : Malmedy, Kreis : Sourbrodt. L’adresse actuelle de son domicile : n°11 Outrewarche/commune, 4950 Waimes (Weismes en allemand/Belgique).

Voici les grandes lignes de son parcours : Minden (caserne belge), Pays-Bas, Ukraine (Kharkov), Rostov sur le Don, Stalingrad.

Je recherche toutes informations, adresses, contacts qui pourraient me
permettre de retrouver sa trace. Un cimetière, ou le nom d’un village qui
possède une fosse commune de soldats.

Il n’a tué personne, il était là contre sa volonté. Et ma grand-mère jusqu’à sa mort en 1974 attendait son retour.

Merci d’avance si quelqu’un peut m’apporter quelques informations.

Christelle Etienne

* Informations et fiche du DRK transmises par Claude Herold :

La FPN 36021 = Kolonne, Pionier Bataillon 571 ; ce numéro fut donné à une autre unité après Stalingrad.

Le Pionier Bataillon 371 a été constitué le 10.3.1942 à Berverloo en Belgique et comprenait 3 compagnies. Il faisait partie de la 371. Infanterie-Division. Le bataillon est anéanti à Stalingrad en janvier 1943.

* Informations complémentaires de Christelle Etienne :

Les premières lettres de mon grand-père datent du mois de février 1942. Elles sont écrites de Lyck et Minden. Voici ses références : Pionier Etienne Joseph 4/pionier Ers.batt.6/Mudra caserne-Minden Westfalen. Dans ses lettres, il raconte qu’il conduisait les chevaux, qu’il coupait de l’herbe. Parfois il n’avait rien à faire, parfois il avait beaucoup de travail. Il transportait des marchandises, la pharmacie. Il cherchait et récoltait du bois. Et une fois, il a dû apporter des munitions sur le front. Son camarade s’étant trompé de chemin, ils se sont retrouvés du côté russe. Il construit et loge dans des abris construits sous terre et fabrique des étables pour les chevaux.

  • Le 22.11.1942, il affirme être près de Stalingrad et de la Volga.
  • Le 27.11.1942, la nourriture manque. Ils sont encerclés par les Russes.
  • Entre le 31.1.1942 et le 10.12.1942, ils tuent les chevaux pour les manger.
  • Le 13.12.1942, ils ne sont plus encerclés par l’armée russe.
  • Le 15.12.1942, ils ont mangé la moitié de chevaux.
  • Le 21.12.1942, il leur reste 15 chevaux et 2 bœufs. Ils sont dans un village (Pestchanka) ; tout près de la Volga et à une heure à pied de Stalingrad.
  • Le 23.12.1942, ils sont toujours encerclés.« Les supérieurs ont menti. »
  • Le 30.12.1942, il a conduit de nuit le Major à la chasse.
  • Le 1.1.1943, la faim et la faiblesse se fait ressentir. Il y a beaucoup d’hommes, des malades, des pieds et des mains gelées. Toujours encerclés.
  • Le 5.1.1943, ils sont dans un village. il fait le menuisier. Il fait des manches de pioches, de haches et de pelles. Il est dans une maison où il y a un poêle.
  • Dernière lettre, le 8.1.1943.

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